脳科学

腸内に寄生する微生物の働き
40億年前に地球上に原始細胞(バクテリア)が出現しました。
10億年前には多細胞生物が出現しました。
30万年前から現代にかけて、人類の出現と科学や文化の発展がありました。

40億年の生命の歴史のほんの一点に過ぎない人類の歴史の中だけで、この複雑な生命体が進化を遂げたとするとは考えにくいことです。 初期は、単細胞微生物が長い歴史のなかで進化し、しかもそれは海中の藻や地上の植物との共存関係の中で進化し続け、やがて多細胞動物との共生関係の中で急速に進化したのです。しかもその進化は人類(宿主)との共生の中で、宿主自体の神経系・脳とのコミュニケーションを図りながら、宿主自体の進化を応援したのです。

「寄生と共生」をもっと具体的に説明すると、寄生は宿主の利益にかなうものでなければ、淘汰されてしまいます。微生物は宿主とのコミニュケーション能力を身につけ、宿主の生存に寄与していたのです。反対に時には宿主の生存を脅かす働きもしました。トキソプラズマや狂犬病ウイルスなどがそうです。宿主は自然淘汰(病の発生による死滅)と云う反撃の手段をもって不利益な遺伝子を淘汰しました。

微生物の生存本能が、自然選択による試行錯誤を長期にわたってくり返すことによって、微生物にシグナル分子とレセプター分子の能力を獲得させたのです。シグナル分子は腸管の神経系に働きかけ、ホルモンや消化管ペプチド・サイトカインなど神経伝達物質に似た働きをします。さらに神経系統の軸索を通じ脳に影響を与えます。少なくとも内臓感覚・筋肉感覚が関与する意識に深くかかわっていると考えられます。

近年腸内環境が健康に与える影響がたびたび話題に上ります。宿主の免疫力・遺伝子伝達にも大きくかかわっていると云う研究報告もあります。また、胎児が出産時母体から受け取る腸内細菌フローラが一生の健康に大きくかかわることが実証されております。

生命の歴史、グリア細胞の不思議

脳細胞は1000億個余あると云われます。この内、記憶だとか思考に関係するニューロンは約4分の1の約250億個です。残りが最近注目されているグリア細胞です。このグリア細胞はニューロンの修復・ごみ処理・血液からの維持要素の供給などを受け持ちます。

ところが以前から分かっていた神経系統への伝達経路にも関与して、慢性的痛みの元凶だとも言われております。更に情報伝達機能がニューロンと全く異なり電気的に探索できるものではありません。以前にもお伝えしたことがあると思いますが軸索細胞の化学的な変化によって発生する電荷を次の細胞に伝達するという原始的やり方に基づいております。しかし伝達スピードを上げるための絶縁など驚くべき巧妙な機能を併せ持っているのです。

このような万能性から最近の研究ではニューロンが死滅した場合これを短期的に補完する機能が発見されております。

痛みの元凶とニューロンを補佐する機能を併せ持つ、ある場面では悪玉でありある場面では善玉だと云う不思議な存在なのです。

精神障害や認知症にも深く関与し、慢性的痛みの発生に関与するグリア細胞の機序は私たちの健康に重要な役割を持ち、今後の研究の発展に重大な関心を持つ必要があります。

旧来の脳科学の研究はニューロンの研究に重点が置かれグリア細胞には注目が向けられておりませんでした。これはニューロンのはたらきが電気的にとらえやすいことからきていたのでしょう。グリアの働きは多岐にわたり、単純に電気的にとらえられるものではありません。

グリア細胞にはアストログリア、オリゴデンドログリア、ミクログリアがそれぞれの役割を分担しております。神経軸索は電気信号が導線を伝わるような機能ではなく、活動電位と云って神経軸索の表面にある「電位依存性ナトリウムイオンチャンネル」が開く際に神経軸索の内側に向けて電位変化が生じます。その結果、それが刺激になり、変化したすぐ隣に存在する別の「電位依存性ナトリウムイオンチャンネル」が開きます。そうすると、またその範囲に電位変化が生じて、それが次々と隣へ伝わります。

この様な電位伝達は効率は悪くスピードが遅い筈です。ところがオリゴデンドログリアは軸索に巻き付き、巧みな絶縁機能を発揮し、アストログリアと協同して新幹線並の伝達速度を実現するのです。

ミクログリアはニューロンの廃棄物処理と修復機能を受け持ち、アストログリアは血管から脳細胞に養分を供給する役割を演じているのです。すなわち、グリア細胞は原始からニューロンの高度な脳の働きに至る橋渡しをすると同時に、自己の機能向上も果たしているのです。グリア細胞は人類以前の進化過程でも動物に備わった原始の細胞なのです。

以上を踏まえるとグリア細胞が生命力に溢れていることが理解できるでしょう。マウスの実験では脳が虚血状態に陥ってもグリア細胞は数時間は生き残ることが証明されております。グリア細胞は虚血条件に対して格段に高い抵抗性を持ち、培養常態では酸素もブドウ糖も無くても10時間位は平気で生き続けられるのです。

生命の歴史は自然の法則を物語っている
以上、腸内細菌とグリア細胞について述べましたが、いずれも原始につながっている点においては共通です。従って生命の歴史を知ることは 人間の生き方や基本的な考え方の重要なヒントになるのではないかと考ております。

時事


私の友人Hさんが沖縄の県知事選の応援に行ったことは既に知っていました。強い台風にあって帰れるだろうか心配していた矢先に次のメールが届いたのです。

皆さま
一昨夜、沖縄の県知事選で歴史的な瞬間に立ち会うことができました。後講釈で恐縮ですが、私は玉城デニーさんが勝つような気がしていました。只、スタート時の投票率が低かったので、これまでにも予想をはずす外し続けたこともあって不安はありました。

報道陣が溢れかえる会見場で、個人的に「すぐに当確がでる」という極秘情報が入り、深夜までのデッドヒートを覚悟していた緊張感が一挙に解け、叫びたい衝動を抑えて至福の時を噛み締めていました。その時は予想より遅れてやってきました。全員が立ち上がり狂喜乱舞する中、デニーさんが涙を流して関係者・市民のエールを受ける姿に、私も目頭が熱くなりました。文字通り新時代を画期する瞬間でした。

今回の県知事選に於いて自分なりに何点か書き留めておくべきことを述べておきたいと思います。今回の勝利の胆の一つは翁長前知事が玉城デニーさんを後継の一人と指名していたことと、玉城さんの人柄としっかりとしたビジョンや考え方が翁長派経済人の信頼を得たことにあります。地元のある小売大手の経営者は負ければ潰されることを覚悟して応援したと聞きました。

もう一つは大きかったのは玉城陣営が「オール沖縄」のスタンスを明確にするため、野党各党の政党推薦を辞退して、「オール沖縄」の玉城と、辺野古を進める政権党自民と公明、補完勢力維新が推薦する佐喜真の対決の構図を県民に見える形で闘ったことです。電話かけは地の人がほとんどでした。

自民党の冷血漢菅官房長官や古狸二階幹事長、客寄せパンダ進次郎、多数の議員秘書団や、5000人と云われた公明党関係者、彼方此方でデニーさんの悪口を触れ回る創価学会のおばさんたちヤマトンチュウの集団は、ある種受け入れ難い軍団と映ったのではと想像しています。

今回、沖縄は沖縄特区と呼ばれるくらい良くも悪しくも公職選挙法の縛りがゆるい自治体だと実感しました。電信柱に軒並みポスターが貼られ、その上から県選管の警告が貼られていました。佐喜眞陣営も沢山「進次郎来訪」のポスターが貼られ、その上からやはり警告が貼られていました。但し、厳しく取り締まるようなことはないようなのです。

玉城サイドのポスターは縦書き二行、「ウチナンチュ マキテー ナイビランドー」と書かれ、県民の意地と良心に訴かけるシンプルフレーズで、琴線に触れるというのでしょうか、県民の心を揺さぶったように思います。これは県民「のび太」が政府「ジャイアン」に対抗する雄たけびのようであり、「沖縄県民は負ける訳にはいかない」と独特のウチナン抑揚でデニーさんが演説を閉める時のフレーズに呼応していました。

余談ですが、ビラも両陣営公示後も投函していました。マンションでビラ撒きをしていて、相手シンパと思われる住人に、「すぐそこに刑事が二人いるから、あんた捕まるよ。刑事にゴメンナサイしてビラ全部渡したほうがいいよ」と忠告され、「捕まってもいいならいいけど・・・」と更に言うので、「捕まってもいいんで、ポスティングさせてもらいます」と答えたらブツブツ云いながら離れていくということがありました。結局、刑事が呼ばれることはありませんでした。

話が横道にそれましたが、私が、玉城さんが勝つのではと感じたのは、上記の諸情勢に加え、県民の多くが辺野古が知事選の争点であると認識していたように思えたこと、直近の世論調査で沖縄での安倍内閣の不支持率が75%を超えていたこと、公明党の支持率が全体的に下落傾向な中、創価学会が一枚岩ではなくなってきていること、投票に行った女性全般の玉城支持がはっきりしていること等などです。

そして何より、沖縄は自立へ向け大きな可能性に溢れ、基地と補助金で県民を縛ろうとするこれまでの手法が、沖縄の発展の為には何の効力も持たないことが分っているからです。近年、島であるニュージーランドやハワイで投資が盛んになっています。自立と共生を訴える玉城新県政が、発展の余地が大きいアジアにあって、風光明媚な自然と基地用地の有効転用を上手にデザインすれば、かな地方自治ととても暮らしやすい社会のモデル地域となれると実感した次第です。

以上が私の友人から寄せられたメールの全文です。
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今朝のラジオニッポンの岩瀬恵子スマートニュースで、自民党中谷・元防衛大臣にインタービューがありました。中谷氏は辺野古の基地建設の必要性を力説しておりましたが、私には全く納得できる説明ではありませんでした。「北朝鮮にはまだ核兵器が残されていること、中国が軍備拡張して尖閣を狙っていること」を理由としてあげておりました。こんなことはもう聞き飽きたフレーズです。

南北朝鮮が平和構築に着実に進んでいること、何のための防衛か?、外交交渉は十分になされているのか?、日本は世界の変化から取り残されていないのか?、マハティールさんが日本国憲法を見習いたいと発言しているのは何故か?—–などなどこんな疑問がいっぱいあるのに何一つ答えていませんでした。

改憲問題は9条だけではない。私の大学の先輩の大学名誉教授の警告を改めて噛みしめている次第です。(以下再掲載)

「 改憲問題は9条だけではない。自衛隊の軍隊化の裏には自民改憲案の天皇条項がある。天皇を国家元首とし他方で政治的には発言させない、これは明らかに天皇の政治利用を目論んでいる。天皇の名において戦争ができる国にする。すなわち明治憲法に戻す動きが隠されているのではないか。

軍隊は警察と全く性格が異なり、国民を守る役割の警察とは似て非なる「暴力装置」だ。昔の「警察予備隊」とは全く異なりミサイルや軍艦・戦闘機、海兵隊、敵地上陸訓練までやっている今の自衛隊を合憲だと云う憲法学者は頭がおかしい。2.26事件、8.15のクーデター未遂事件を発端に軍部が権力拡大を図ろうとした歴史から、軍隊の厳しい実態を知るべきだ。

8.15では天皇の意を戴し、サンフランシスコ条約を受け入れ戦争を終わらせた鈴木貫太郎首相の殺害する行動にまで出た事実、満州事変の発端は2.26事件であったことなど、軍部が実権を握れば必ず容易に、戦争への道が開かれるのだ。

安倍首相は、場合によっては、このようなクーデター計画まで想定しているのではないか?、と考えてしまう。そうでないと民主化された民意に反してこのような決断は出来ないはずだ。 」

更に、今回の内閣改造で党役員の要職に下村博文氏と稲田朋美氏が就任したこと。このお二人は名の知れた日本会議の主要メンバーであり、日本会議は明治時代への回帰にこだわっている団体であること、日本会議のブレーン伊藤哲夫氏(日本政策研究センター所長)が自民党の改憲案に深くかかわっていること、等々懸念材料が一杯あるのです。